kom challenge


een van de langste beklimmingen ter wereld

Taiwan biedt voor wielrenners een epische uitdaging: de KOM Challenge. Je start op zeeniveau in de stad Hualien en klimt vervolgens over 105 kilometer naar 3.275 meter hoogte. Voor zowel getrainde amateurs als profs is dit een uitdaging van hors catégorie.

De uitdaging zit hem in meerdere facetten. Natuurlijk in al het klimwerk dat je voor de kiezen krijgt. De eerste 20 kilometer loopt de weg maximaal 2 procent omhoog, gevolgd door een goed lopend deel met hellingsgraden van gemiddeld 6 procent. De laatste 10 kilometer zijn een zware beproeving voor de kuiten. De hellingsgraad varieert hier van 10 tot wel 27 procent. Er is zelfs één kilometer bij die aan 17 procent gemiddeld gaat.


Het is niet alleen het klimwerk dat je wielercapaciteiten behoorlijk op de proef stelt, ook de weersomstandigheden drukken een stempel op het verloop van de KOM Challenge. Bij de start heb je door het tropische klimaat nog te maken met warmere temperaturen. Maar hoe hoger je komt, hoe kouder het wordt. Bovenop variëren de temperaturen meestal tussen de 5 en 10 graden Celsius. Het is iets om rekening mee te houden bij het kiezen van kleding.

uniek in de wereld

Is het alleen maar zwaar? Nee, dat zeker niet. De KOM Challenge is bovenal een mooi evenement. Je komt op plaatsen die zich niet of nauwelijks laten vergelijken met andere gebieden waar ook ter wereld. Bij het warm rijden, voor Hualien, fiets je nog langs de kustlijn. Vervolgens gaat de weg door Taroko Gorge, bekend vanwege de gigantische groene kloven en marmeren kliffen. Als je daar voorbij bent, word je hoger op de Hehuan-berg getrakteerd op magnifieke vergezichten.

de haai van messina

Vincenzo Nibali nam afgelopen jaar samen met honderden amateurs van over de hele wereld, onder wie Nederlanders en Vlamingen, deel aan de KOM Challenge. Na 3 uur, 19 minuten en 54 seconden was ‘De Haai van Messina’ als eerste van het pak boven op de top. Ook oud-renners als Phil Gaimon – we kennen hem vooral van het akkefietje met Fabian Cancellara – en Cadel Evans deden de beklimming. Bij de vrouwen was de Britse Emma Pooley de snelste.

“Ik heb in mijn leven nog nooit zo’n lange en zware beklimming gereden. Binnen de laatste 10 kilometer zag ik dat de klim zwaar had ingehakt op de anderen, dus daar besloot ik aan te vallen. Een mooi resultaat in een schitterend evenement, dat voor alle racefietsers met een beetje klimmersbenen geschikt is.”

aftermovies kom challenge 2017

wil je dit jaar ook deelnemen aan de kom challenge op
26 oktober?

Boek dan uiterlijk maandag 20 augustus een 11-daagse reis (3.229 euro per persoon). De vlucht met China Airlines, het eten (ontbijt, lunch, diner), de begeleiding en het startbewijs voor de KOM Challenge zijn inbegrepen.